תגית: סניפ

היצור שיכול לשרוד הקפאה, ייבוש וקרינה קוסמית

b81bc36286f047f6a64ca3650dbf20d7.jpg

תמונה של דובון מים על עלה של אצה

תקציר: ״דובוני מים״ הן חיות מיניאטוריות שמסוגלות לשרוד קרינה קיצונית, קור מקפיא, התייבשות ועוד. מחקר חדש מנסה להסביר איך הן מצליחות לעשות זאת.

דובוני מים (באנגלית Tardigrades או Water Bears) הם יצורים קטנים עם שמונה רגליים, שלרוב חיים באזורים לחים (למשל בתוך אזוב). מה שייחודי בדובוני מים, המגיעים לגודל של כחצי מ״מ, היא יכולת העמידות הקיצונית שלהם מפני פגעי הסביבה – מדענים גילו כי דובוני מים מסוגלים לשרוד בטמפרטורות שנעות בין האפס המוחלט (מינוס 273.16) ועד ל-100 מעלות צלזיוס, להתעורר אחרי הקפאה של מספר עשורים (!), לשרוד כמויות גדולות של קרינה, ואף לשרוד בחלל החיצון (!!) בתנאים של וואקום מוחלט.

בגלל תכונותיהם המיוחדות דובוני המים מעוררים עניין רב בקרב מדענים, אולם עד כה אלה טרם הצליחו לפענח כיצד החיה מצליחה להפגין חסינות כה מרשימה. לאחרונה חוקרים מאוניברסיטת טוקיה הגיעו לפריצת דרך, שעשויה לשפוך אור על חלק מיכולותיהם של דובוני המים.

החוקרים ביצעו מיפוי גנטי מלא של Ramazzottius variornatus, המין העמיד ביותר של דובוני מים. המיפוי סיפק תוצאה מעניינת מאוד – לדובוני המים ישנם גנים ייחודיים שמייצרים חלבון המכונה Dsup, קיצור של Damage Suppressor (מדכא נזק). לאחר יצירתו החלבון מתחבר לדנ״א של הדובונים, ומונע מהקרינה לבצע שינויים במטען הגנטי. ההתחברות אינה מנטרלת את הדנ״א, ובזמן החיבור החיה ממשיכה לפעול כרגיל. על מנת לוודא את התוצאה החוקרים הנדסו גנטית תאי כבד אנושיים כך שייצרו את Dsup, וראו כי אלה אכן הופכים לעמידים הרבה יותר בפני קרינה.

המחקר נחשב לחדשני ומעניין, אך מדובר רק בצעד ראשון – החוקרים עוד לא מבינים כיצד בדיוק פועל חלבון ה-Dsup, וכעת מנסים לפתח טכנולוגיה שתאפשר שימוש בחלבון בחיות שלמות במקום בתאים בודדים.

קרדיט לכתבה: דף הפייסבוק העברי הנהדר Snip שמקצר כתבות מעניינות בכל מיני תחומים.

מקורות: אתר New Scientist, כתב: Andy Coghlan. אתר Gizmodo, כתב: George Dvorsky. המאמר באתר Nature.

מודעות פרסומת